২০১৮ সালে বিরাটের করা সেই মন্তব্য নিয়ে এবার মুখ খুললেন কিংবদন্তী ক্রিকেটার অ্যালান ডোনাল্ড

টেস্ট দলের অধিনায়ক হিসেবে দক্ষিণ আফ্রিকা সফর থেকেই হার-না-মানা ভারতীয় দলকে দেখেছিল ক্রিকেটবিশ্ব। ২০১৮ সালে এ দেশে টেস্ট খেলতে এসে বিরাট কোহলি বলেছিলেন, বিদেশে টেস্ট জিততে না পারলে বড় দল হিসেবে কখনওই তাঁদের দেখা হবে না।

বিরাটের সেই মন্তব্য ভোলেননি প্রাক্তন পেসার অ্যালান ডোনাল্ড। বিরাট যে কথা মতোই ভারতকে বিশ্বসেরা দলে পরিণত করেছেন, তা মানতেও দ্বিধা নেই দক্ষিণ আফ্রিকার কিংবদন্তি ক্রিকেটারের।

আসন্ন ভারত-দক্ষিণ আফ্রিকা সিরিজ় নিয়ে খুবই উত্তেজিত ডোনাল্ড। বিরাট কী ভাবে ভারতীয় দলকে নেতৃত্ব দেন তা দেখতে মুখিয়ে রয়েছেন তিনি। দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রিকেট বোর্ড (সিএসএ)-কে দেওয়া সাক্ষাৎকারে ডোনাল্ড বলেছেন,

‘‘কোনও সন্দেহ নেই, আসন্ন সিরিজ়ে নজর থাকবে সারা বিশ্বের। অসাধারণ একটি দ্বৈরথের জন্য মুখিয়ে রয়েছি প্রত্যেকে। লড়াকু ভারতীয় দলকে দেখব বলে।’’ ডোনাল্ড তার পরেই বলে দিলেন, ‘‘কয়েক বছর আগে কোহলির একটি মন্তব্য আমার এখনও মনে আছে।

’’ যোগ করেন, ‘‘কোহলি বলেছিল, ভাল টেস্ট দল হিসেবে তখনই ধরা হবে যখন আমরা দেশের বাইরে ম্যাচ জিততে শুরু করব। বলতে দ্বিধা নেই, কথা অনুযায়ী কিন্তু ও করে দেখিয়েছে। সত্যি বিদেশের মাটিতে জেতার অভ্যেস তৈরি করেছে ও।’’

তার পরেই অস্ট্রেলিয়া ও ইংল্যান্ডে ভারতের সাফল্যের কথা টেনে ডোনাল্ড বললেন, ‘‘খুব শক্তিশালী দল নিয়ে এসেছে ভারত। অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে সিরিজ় জিতেছে। ইংল্যান্ডেও এগিয়ে রয়েছে। বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনালেও উঠেছিল। নিঃসন্দেহে আমাদের ক্রিকেটারদের বড় পরীক্ষা দিতে হবে।’’

প্রাক্তন পেসার মাখায়া এনতিনি মনে করছেন, ভারতীয় বোলিং বিভাগ রীতিমতো পরীক্ষায় ফেলবে ভারতীয় ব্যাটারদের। তিনি বলেছেন, ‘‘ভারতীয় দল এ বার শক্তিশালী বোলিং বিভাগ নিয়ে খেলতে এসেছে।

তবে দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রিকেটারেরা জানে ঘরের মাঠের পরিবেশ কী রকম।’’ যোগ করেছেন, ‘‘দেশের ক্রিকেটারদেরই এগিয়ে রাখব। ঘরের মাঠের সুবিধে ওরা পাবে। উইকেট সম্পর্কে ওদের আন্দাজ আছে। আশা করি, ব্যাট হাতেও জ্বলে উঠবে।’’

এনতিনি যদিও মানছেন ভারতের শক্তিশালী বোলিং বিভাগের বিরুদ্ধে পরীক্ষা দিতে হবে ডিন এলগার টেম্বা বাভুমাদের।

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *